Un día en el Centro St. John Neumann, Filadelfia

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(Filadelfia, EE. UU.) – Alrededor de 450 estudiantes que representan a las escuelas primarias, secundarias de la archidiócesis y escuelas de educación especial se reunieron el 2 de febrero en el Centro St. John Neumann en el Santuario Nacional de St. John Neumann para participar en un día de servicio llamado  “De generación en generación, compartiendo nuestra fe con el servicio a los demás”.

La ubicación tenía un significado especial. El centro está ubicado en lo que fue uno de los edificios de la Escuela de San Pedro Apóstol, y San Juan Neumann, como obispo de Filadelfia, está más acreditado que cualquier otro con escuelas católicas que están bien establecidas en las parroquias de su diócesis, y tenía una pasión especial por la parroquia de San Pedro. Su idea no era solo aprender de la fe, sino compartir la fe; No solo con palabras, sino con acciones, y esto es justo de lo que trata la semana de las escuelas católicas (27 de enero al 2 de febrero).

A lo largo del día, los jóvenes se unieron para empacar 3,000 bolsas con artículos personales para el beneficio de las personas atendidas por Catholic Housing and Community Services (CHCS). Como una división de la Secretaría Arquidiocesana de servicios humanos católicos, CHCS atiende a los ancianos a través de programas en toda la región de Filadelfia. El obispo Michael Fitzgerald, quien supervisa la educación católica en la archidiócesis, presidió el evento. En su opinión, el evento se refiere a algo de lo que el Papa Francisco siempre habla. “Es la relación entre los ancianos y los jóvenes”, dijo el obispo. “Al unir a las generaciones, todos podemos apreciar la sabiduría de los ancianos, los mentores de los jóvenes”.

Uno de esos jóvenes era Abigail Golemboski, estudiante de último año de la escuela secundaria Pope John Paul II en Royersford, Royersford. Esta fue la tercera vez que vino al evento anual. “Es maravilloso ver cuántos de nuestros compañeros de secundaria están dispuestos a servir de esta manera”, dijo. “Hay tantas organizaciones católicas diferentes. Es increíble verlos “. Jason Bozzone, el presidente de su escuela, también estaba listo para colaborar con sus estudiantes. “No es solo el impacto que tendrán en otras personas de la comunidad, sino también el ejemplo que todo esto da”, dijo. “Esto significa vivir el lema y la misión y los grandes valores cristianos que recibimos de Juan Pablo II”.

Pero no fueron solo los jóvenes del evento. Por ejemplo, Bonnie Dos Santos, una voluntaria de St. Monica Eldercare en el sur de Filadelfia, fue una representante de los beneficiarios mayores de la iniciativa. “Servimos a unos 90 adultos mayores en el hogar”, dijo. “Es maravilloso ver todo esto”. La suya es solo una de los crecientes números de programas y comunidades parroquiales para ancianos en toda la arquidiócesis.

Todo el evento forma parte de la identidad católica, reuniendo los servicios sociales católicos y la educación católica, según John Wagner, subsecretario de Catholic Human Services y CEO de CHCS. “Esta es una lección que los estudiantes tendrán para el resto de sus vidas”, dijo, “para ser parte de la solución. Muestra lo que puedes hacer. Estamos enfocando nuestras energías en apoyar a las personas mayores en los vecindarios donde viven “. Pero mientras la caridad comienza en casa, no termina ahí. En este evento, otro grupo estaba haciendo rosarios para la Pontifical Mission Society, que difunde la Buena Nueva y realiza obras tanto caritativas como espirituales en más de 120 países de todo el mundo.

Tanto en el país como en el extranjero, la educación católica desempeña un papel vital en la misión de la iglesia.

Lou Baldwin

(de https://catholicphilly.com/)